Arrêtez de prétendre que COVID n’est pas encore une maladie grave

Arrêtez de prétendre que COVID n'est pas encore une maladie grave

Un cas bénin de COVID pour de nombreuses personnes ressemble à un rhume, une illusion réconfortante que le récent combat du président Joe Biden contre le virus a renforcé même lorsqu’un autre test positif l’a renvoyé en quarantaine. Et pourtant, malgré tous les discours heureux, le virus continue de nous rappeler qu’il peut faire des ravages chez des personnes relativement jeunes et en bonne santé.

C’est l’histoire d’un ancien Navy SEAL de 49 ans – toujours en pleine forme – qui a été testé positif au COVID le deuxième jour d’un voyage en famille en Alaska. Il a appris à ses dépens que son physique supérieur n’était pas à la hauteur du coronavirus.

Nous l’appellerons Sam, car il ne veut pas que son nom soit utilisé afin d’être franc sur les effets cérébraux qu’il subit encore qui pourraient rester aussi “longs COVID”, et pour protéger son dossier de santé et celui de sa famille ” d’être sonné pour une condition médicale préexistante », comme Sam l’a dit à The Daily Beast.

Sam avait rejoint sa femme et sa fille de 12 ans une semaine après le début des vacances en raison d’engagements professionnels. “En tant qu’ancien Navy SEAL élevant une fille pour qu’elle soit dure à l’extérieur”, il avait prévu du temps au nord du cercle arctique pour faire de la randonnée dans les parcs nationaux de Katmai et de Denali pour voir les grizzlis attraper des saumons vivants qui venaient de commencer à courir en amont la semaine précédente.

Ils voyageaient avec son beau-père de 80 ans, et pour le protéger, la famille a testé le COVID matin et soir. “Ma fille est descendue la première”, a déclaré Sam. C’était le matin de son deuxième jour en Alaska, et ils étaient loin au nord de la civilisation.

“Nous pouvions voir la léthargie de notre fille augmenter alors qu’elle glissait dans la descente”, a noté Sam. Ils ont affrété un petit avion privé pour retourner à Fairbanks où ils ont passé six heures aux urgences d’un hôpital pour hydrater leur fille avec des liquides intraveineux. Sa gorge était si douloureuse qu’elle ne pouvait ni manger ni boire.

Une silhouette d’un patient est traitée dans l’unité de soins intensifs COVID-19 de l’hôpital universitaire de Leipzig à Leipzig, en Allemagne.

Jens Schlueter/Getty

Cette nuit-là, Sam et sa femme se sont testés. Elle était négative, mais il y avait une ligne faible sur son test, suffisamment préoccupante pour qu’ils dorment avec leurs masques N95. Au matin, il n’y avait aucun doute. Sam était fortement positif et présentait des symptômes. Maintenant, deux d’entre eux étaient à terre. Et si sa femme tombait également malade ?

Ils ont eu du mal à réserver suffisamment de chambres pour se mettre en quarantaine, et plutôt que de rebondir entre les hôtels de la ville touristique surpeuplée, ils ont décidé de conduire sept heures et demie de Fairbanks à Anchorage à la recherche de soins de santé plus accessibles. Ils ont loué une voiture que sa femme a conduite à 70 mph avec les fenêtres et le toit ouvrant ouverts, avec sa fille affalée contre sa ceinture de sécurité sur le siège arrière en utilisant une application “Type to Speak” à cause de son mal de gorge. Ils étaient tous masqués.

« Vous ne savez pas ce que c’est que de perdre son ambition du jour au lendemain. J’avais l’habitude de saluer la journée avec enthousiasme, maintenant je pense à quel point ce serait agréable de rester au lit toute la journée et de lire.

Le coût d’un voyage déjà onéreux était devenu astronomique. Ils avaient déjà payé la cabane isolée à Denali. À Anchorage, cela coûtait près de mille dollars par jour pour trouver des chambres d’hôtel de dernière minute dans lesquelles isoler les personnes non infectées (sa femme) de celles à des stades d’infection à plusieurs jours d’intervalle, dans l’espoir de remettre leur fille en assez bonne santé. pour se rendre à un camp d’été préalablement programmé.

À Anchorage, Sam a cherché par téléphone pour trouver des anticorps monoclonaux et a rapidement découvert que parmi les stocks limités qu’il restait à l’Alaska, il n’y en avait aucun qui traitait d’Omicron et de ses variantes. Trouver une pharmacie qui lui donnerait du Paxlovid sans ordonnance semblait futile, alors il a appelé l’Administration des anciens combattants (VA) et on lui a dit qu’il pouvait obtenir des soins de santé à la base aérienne d’Elmendorf, une fois qu’ils l’ont inscrit dans le système en tant qu’ancien combattant. service actif.

“Félicitations à la VA – j’adore la VA”, a déclaré Sam. En arrivant à l’hôpital de la base, il a rencontré un panneau indiquant : « N’entrez pas si vous êtes positif au COVID. Il a fallu une demi-heure pour l’admettre dans une entrée arrière, mais une fois à l’intérieur, il a fallu attendre un peu avant qu’un médecin ne le voie. À ce moment-là, la température de Sam était de 102 et son taux d’oxygène dans le sang dérivait des basses années 90 à 88 et 89. Il est normalement à 98. En dessous de 95, c’est inquiétant.

Le médecin a prescrit Paxlovid, qui pour être efficace doit être commencé dans les cinq jours suivant l’apparition des premiers symptômes. Sam était au troisième jour. Le médicament est connu pour laisser un arrière-goût métallique. “J’avais l’impression de sucer une barre d’aluminium”, dit-il, un inconfort tolérable compte tenu de l’alternative. “Au huitième jour, je me sentais définitivement mieux, mais je ressentais toujours de la fatigue et un grave brouillard cérébral.”

La famille est restée en quarantaine à l’hôtel d’Anchorage, laissant le panneau «Ne pas déranger» sur la porte et ne s’aventurant que lorsque cela était nécessaire et toujours masqué. Ils passaient le temps à regarder des films de l’univers Marvel pendant que Sam, un “chercheur prodigieux” autoproclamé, lisait des revues médicales pour s’informer sur ce virus qui, selon lui, perturbait son cerveau.

C’est ainsi qu’il a fait face, a déclaré Sam, apprenant tout ce qu’il pouvait sur la science de ce virus qui avait bouleversé sa vie. À quelques pâtés de maisons, l’ancien président Donald Trump organisait un rassemblement « Save America » et l’hôtel était plein de participants non masqués au rassemblement, ignorant le COVID actif parmi eux. “Nous avons essayé de ne pas le leur donner dans l’ascenseur alors que nous allions chercher des livraisons de nourriture, portant nos N95”, a ajouté Sam.

Il a commencé à être testé négatif au jour 10, mais ne s’est pas senti complètement rétabli. Sam a envoyé un e-mail à sa mère et à son frère pour dire : « Croyez-moi, vous ne pouvez pas supposer que notre génétique vous permettra de traverser COVID. »

Un long patient COVID fait un entraînement respiratoire dans une salle de gymnastique à la clinique Teutoburger Wald, une clinique de réadaptation pour les personnes souffrant de post-COVID.

Friso Gentsch/Picture Alliance via Getty

Conduisant le point à la maison, Sam a déclaré: “Un rhume ne vous donne pas d’inflammation cérébrale.”

“Je ne pensais pas de manière réaliste que j’allais mourir, car j’ai reçu trois injections de vaccin”, a ajouté Sam. “Mais j’étais, comme le brouillard cérébral ne s’est pas dissipé avec les autres symptômes, pétrifié. Et si ça dure longtemps ? Ou [become] permanente, comme j’ai lu à propos de nombreux Américains pour qui elle n’a pas complètement disparu ? »

La léthargie cérébrale n’est pas seulement la fatigue, a déclaré Sam. C’est comme être épuisé dès le début de la journée en plus d’être fatigué. Pour quelqu’un habitué à conduire lui-même, il a déclaré au jour 20 : « Vous ne savez pas ce que c’est que de perdre son ambition du jour au lendemain. J’avais l’habitude de saluer la journée avec enthousiasme, maintenant je pense à quel point ce serait agréable de rester au lit toute la journée et de lire.

Quelques jours plus tard, Sam a déclaré avoir l’intention de revenir à « mon moi ambitieux normal », mais cela n’a pas fonctionné. “J’ai du mal à ne pas me sentir plus faible parce que cela m’a frappé plus fort que les autres.”

Sam a conclu que son système immunitaire, sept mois et demi après sa troisième dose du vaccin COVID, “considérait les petits intrus bâtards comme pas grave, jusqu’à ce que ce soit un gros problème et qu’ils soient entrés dans mes poumons, et puis ça décidé de passer à la vitesse supérieure.

“Je ne suis pas encore à 100%”, a-t-il déclaré au Daily Beast le jour 26, notant que sa précédente tentative de semaine de travail était désastreuse. “Une partie de moi veut dire que je vais mieux et cela deviendra une prophétie auto-réalisatrice, et une partie de moi dit la vérité parce que je pourrais avoir besoin d’aide.” Les changements qu’il décrit comme un bref trou de mémoire ou une difficulté à rester concentré ressemblent aux signes normaux du vieillissement, mais contrairement au processus lent du vieillissement, ce sont des changements soudains, “comme vieillir 20 ans en moins d’un mois”.

Le beau-père de Sam, âgé de plus de 80 ans, est rentré plus tôt de l’Alaska par avion et n’a pas contracté le virus. Sa femme non plus ne l’a jamais eu. Ils avaient chacun reçu un deuxième rappel quatre semaines avant le voyage. La fille de Sam a récupéré assez rapidement pour participer au camp, même si cela a pris 10 jours.

Cette histoire est une juste démonstration de la difficulté et du coût de trouver des logements pour la mise en quarantaine, de protéger les personnes non infectées dans sa famille ainsi que le grand public. Et il montre aussi comment, dans la troisième année de la pandémie, l’obtention des traitements nécessaires à un cas grave de COVID nécessite une couverture sanitaire de qualité, la volonté de se soigner correctement et les moyens de se procurer les médicaments – qui peuvent souvent être en faible approvisionnement, en particulier dans les régions éloignées.

Ce sont des “problèmes COVID” de société qui sont souvent passés sous silence et qui doivent être priorisés par les gouvernements, surtout s’ils sont déterminés à “passer à autre chose”.

Vivre avec le virus nécessite un respect sain pour sa capacité à évoluer ainsi qu’une compréhension de nos limites en tant qu’humains pour conjurer ses pires effets. L’histoire d’un ancien Navy SEAL est un récit édifiant que nous sommes dans la troisième année d’une pandémie, et COVID emballe toujours un gros coup.

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