Le coût de la solitude – Neuroscience News

Sommaire: Les chercheurs discutent de l’impact psychologique, physique et économique néfaste de la solitude.

La source: Particule

On dit qu’on ne peut pas mettre un prix sur l’amitié, mais la solitude coûte aux Australiens 2,7 milliards de dollars par an selon un rapport du Bankwest Curtin Economics Centre. C’est une épidémie qui n’a cessé de croître pendant la pandémie de COVID-19.

Depuis le début de la pandémie, les sentiments de solitude ont augmenté dans toute l’Australie. Heureusement, les résidents d’Australie-Occidentale se sentaient relativement bien. Nous avons obtenu le deuxième score le plus élevé en matière de « connectivité sociale », juste derrière le Territoire de la capitale australienne. En revanche, les États du Queensland et de l’Australie-Méridionale ont obtenu les scores les plus faibles en matière de connectivité sociale.

Le terme « solitude » lui-même n’a que quelques centaines d’années. Les connotations négatives attachées à la solitude n’apparaissent dans la littérature qu’à la fin du XVIIIe siècle.

Bien que le mot soit relativement nouveau, il est difficile de dire quand l’expérience émotionnelle de la solitude est devenue courante. Dans Shakespeare Tout est bien qui finit bien, la solitude se confond avec le mal d’amour. Dans HamletOphélie s’est peut-être noyée à cause de la solitude.

La solitude est mentionnée dans l’ancienne histoire de rêve D’harawal Bah’naga et Mun’dah (Le Goanna et le Noir Serpent) – raconté par la botaniste de Sydney Frances Bodkin.

« A cause de sa mauvaise humeur, il [BAH’NAGA] ÉTAIT UN HOMME TRÈS SEUL, ET UNE FEMME NE LUI AVAIT JAMAIS DIT DES MOTS DOUX.

Alors, avons-nous placé des émotions modernes dans des contes anciens ou les cultures communautaires ont-elles aussi souffert de la solitude ?

L’ÉCART ENTRE LES SEXES DANS LA SOLITUDE

En Australie, le coût économique de la solitude est plus élevé pour les femmes que pour les hommes.

Le professeur agrégé d’économie de l’Université Curtin, Astghik Mavisakalyan, rend compte des impacts économiques de la solitude. Elle dit qu’il est difficile de déterminer pourquoi les femmes se sentent plus seules que les hommes.

“Il est probable qu’il y ait des raisons multiples et complexes derrière les écarts entre les sexes dans la solitude”, déclare Astghik.

« Les données sur la solitude sont autodéclarées. Il est possible que les femmes soient simplement moins stigmatisées et soient plus à l’aise pour signaler qu’elles se sentent seules.

« MAIS IL EST AUSSI POSSIBLE QUE LES FEMMES SONT ÉLEVÉES AVEC DES ATTENTES PLUS ÉLEVÉES EN MATIÈRE DE RELATIONS SOCIALES. ILS PEUVENT ÊTRE PLUS PROPOSÉS À SE SENTIR SEULS SI CES CONDITIONS NE SONT PAS RESPECTÉES.

Astghik dit qu’un facteur peut être que les hommes ont plus d’occasions de socialiser par le travail. Cela se produit souvent pendant les années où de nombreuses femmes restent à la maison pour s’occuper de leurs enfants.

Selon l’étude, les femmes australiennes sont plus susceptibles de se sentir seules à l’âge de 17 ans. Et tandis que les rapports de solitude diminuent à l’âge adulte, ils augmentent soudainement pour les femmes de plus de 65 ans.

Quant aux hommes australiens, les rapports de solitude culminent vers l’âge de 50 ans.

À QUOI RESSEMBLE LA SOLITUDE ?

Lorsque nous éprouvons un niveau élevé de solitude momentanée, cela incite le corps à libérer plus de cortisol. Et les sentiments prolongés de solitude sont corrélés à des niveaux moyens de cortisol plus élevés.

Le cortisol, connu sous le nom d’hormone du stress, prépare votre corps à une réaction de combat ou de fuite. Il déclenche votre corps à produire plus de glucose pour plus d’énergie. Cette augmentation du stress et les sentiments désagréables associés à la solitude peuvent avoir deux effets.

Cela montre une femme debout seule
Le terme « solitude » lui-même n’a que quelques centaines d’années. L’image est dans le domaine public

Pour une espèce sociale comme nous, être seul signifie être vulnérable aux attaques. La réponse de combat ou de fuite peut nous préparer à cette attaque. Deuxièmement, la douleur émotionnelle associée à la solitude nous donne une soif biologique de nous connecter avec les autres.

Cela conduit à un phénomène que le Dr Tim Dean décrit comme un « décalage évolutif ». Cette inadéquation se produit lorsque les comportements que l’évolution a ancrés en nous pour la survie deviennent malsains dans la société moderne. Par exemple, notre soif de glucides s’est transformée en une épidémie d’obésité.

LES IMPLICATIONS PHYSIQUES

Le 2018 Rapport sur la solitude australienne ont constaté que 25% des Australiens se sentent seuls, tandis que 30% estiment ne pas avoir de groupe d’amis.

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Cela montre le contour d'une tête

Alors, comment cette expérience émotionnelle impacte-t-elle notre santé physique ? La solitude est en corrélation avec une série de problèmes de santé. Il est lié au déclin cognitif (diminution d’environ 2 % du QI au fil du temps) et à une augmentation du risque de démence.

En fait, la majorité du prix estimé à 2,7 milliards de dollars est le résultat de frais médicaux associés à une santé décroissante.

Mais les maladies chroniques causent-elles la solitude ou la solitude augmente-t-elle simplement le risque de maladie ?

Le professeur Tegan Cruwys fait des recherches sur la psychologie communautaire et la santé mentale à l’Université nationale australienne. Elle dit qu’il s’agit de phénomènes distincts, qui sont souvent causés par des facteurs sociaux similaires.

“Le chevauchement entre les personnes qui vivent la dépression et la solitude témoigne du fait que les maux sociaux qui conduisent à l’expérience de la solitude – exclusion, discrimination et désavantage – sont également des déterminants essentiels de la dépression clinique.”

Les recherches d’Astghik suggèrent que la solitude est susceptible d’entraîner de mauvais résultats et de mauvais comportements en matière de santé.

“Plus de la moitié des femmes et des hommes âgés de 65 ans qui se sentent seuls la plupart du temps déclarent être en mauvaise santé”, déclare Astghik.

“[This is] environ le double du taux de ceux qui ne se sentent pas seuls.

La solitude chronique déclenche des changements de comportement et déclenche la réponse inflammatoire du système immunitaire. L’inflammation chronique contribue à une gamme de maladies, notamment la maladie d’Alzheimer, le diabète, le cancer, l’arthrite et les maladies cardiaques.

Tegan et Astghik disent que la meilleure façon de combattre la solitude est de participer à une communauté. Si l’individualisme a contribué à créer l’épidémie de solitude, redécouvrir nos communautés peut l’arrêter.

À propos de cette actualité de la recherche sur la solitude

Auteur: Thomas Corbeau
La source: Particule
Contact: Thomas Crow – Particule
Image: L’image est dans le domaine public

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