Le zona peut augmenter votre risque de maladie d’Alzheimer, prévient une étude

Attraper le zona peut augmenter le risque de maladie d’Alzheimer, ont averti les scientifiques.

Une étude menée par l’Université d’Oxford a révélé que l’infection peut déclencher une réaction en chaîne dans le cerveau liée à la démence.

Pour ce faire, il réveille un virus de l’herpès différent, normalement inoffensif, qui reste en sommeil dans notre corps depuis l’enfance.

Cela conduit à une accumulation “spectaculaire” de plaque et d’inflammation dans le cerveau – deux caractéristiques de la maladie d’Alzheimer.

La varicelle survient lorsque le corps est exposé pour la première fois au virus varicelle-zona (VZV), généralement pendant l’enfance. Le zona est le résultat d’infections ultérieures.

Les chercheurs ont utilisé des cellules cérébrales cultivées en laboratoire pour créer un cerveau tridimensionnel afin de voir l’impact du VZV sur le cerveau.

Ils ont découvert que cela ne déclenchait pas directement les changements de signature associés à la maladie d’Alzheimer.

Mais il a réactivé le virus simplex (HSV-1), mieux connu pour provoquer des boutons de fièvre, déclenchant une accumulation rapide de protéines nocives.

L’auteur de l’étude, Dana Cairns, de l’Université Tufts dans le Massachusetts, a déclaré: «C’est un double coup de poing de deux virus qui sont très courants et généralement inoffensifs.

Attraper le zona peut augmenter le risque de maladie d'Alzheimer en déclenchant une réaction en chaîne dans le cerveau, ont averti les scientifiques (image de fichier)

Attraper le zona peut augmenter le risque de maladie d’Alzheimer en déclenchant une réaction en chaîne dans le cerveau, ont averti les scientifiques (image de fichier)

“Mais les études de laboratoire suggèrent que si une nouvelle exposition au VZV réveille le HSV-1 dormant, cela pourrait causer des problèmes.”

HSV-1 normalement sommeille dans le corps et il existe des preuves solides qu’il pourrait être lié à la démence.

La pollution de l’air provoque la démence, admet le gouvernement britannique pour la première fois

La pollution de l’air alimente une augmentation de la démence, a reconnu le gouvernement britannique pour la première fois.

Les particules toxiques en suspension dans l’air des voitures et des combustibles fossiles sont depuis longtemps associées à une augmentation rapide des taux de la maladie au Royaume-Uni et dans le monde développé.

Maintenant, un examen indépendant majeur a confirmé le lien après avoir analysé des dizaines d’études humaines.

Les chercheurs ont conclu qu’il était “probable que la pollution de l’air puisse contribuer à un déclin des capacités mentales et à la démence chez les personnes âgées”.

Ils croient que cela se produit principalement par de minuscules particules toxiques qui s’infiltrent dans la circulation sanguine après avoir été insufflées dans les poumons.

Les polluants irritent alors les vaisseaux sanguins et perturbent la circulation vers le cerveau. Au fil du temps, cela peut entraîner une démence vasculaire.

Il est également probable que dans de rares cas, de très petites particules de pollution atmosphérique puissent traverser la barrière hémato-encéphalique et endommager directement les neurones.

Mais cela ne semble pas être un mécanisme important au niveau de la pollution de l’air actuellement au Royaume-Uni, selon le rapport.

Des recherches antérieures ont indiqué que les personnes âgées présentant des niveaux élevés de virus dans leur cerveau courent un risque beaucoup plus élevé de développer la maladie d’Alzheimer.

Le professeur Ruth Itzhaki, de l’Université de Manchester, a travaillé avec des chercheurs de l’Institut du vieillissement de la population d’Oxford et de l’Université Tufts sur la dernière étude.

Les chercheurs ont recréé des environnements ressemblant à des cerveaux dans des éponges en forme de beignet de 6 millimètres de large faites de protéines de soie et de collagène.

Ils ont peuplé les éponges de cellules souches qui se sont transformées en neurones et étaient capables de se transmettre des signaux, tout comme elles le font dans le cerveau.

Les résultats ont montré que les neurones du cerveau peuvent être infectés par le VZV, mais cela seul ne conduit pas à la formation de plaque et à la mort cellulaire.

Les neurones infectés par le virus étaient encore capables de fonctionner normalement.

Cependant, si les cellules abritaient également le HSV-1, il y avait une augmentation spectaculaire des protéines tau et bêta-amyloïde, fortement liées à la démence.

Les signaux neuronaux ont également commencé à ralentir.

Le professeur Itzhaki a déclaré: «Ce résultat frappant semble confirmer que, chez l’homme, des infections telles que le VZV peuvent provoquer une augmentation de l’inflammation dans le cerveau, ce qui peut réactiver le HSV-1 dormant.

«Les dommages causés au cerveau par des infections répétées tout au long de la vie conduiraient éventuellement au développement de la maladie d’Alzheimer et de la démence.

“Cela signifierait que les vaccins pourraient jouer un rôle plus important que la simple protection contre une seule maladie, car ils pourraient aussi indirectement, en réduisant les infections, fournir une certaine protection contre la maladie d’Alzheimer.”

L’étude a été publiée dans le Journal of Alzheimer’s Disease.

Le zona peut être très douloureux et a tendance à affecter les gens plus fréquemment à mesure qu’ils vieillissent.

Environ une personne sur cinq qui a eu la varicelle développe un zona, et la plupart sont dans la soixantaine.

Les chercheurs avertissent également que l’obésité, le tabagisme, l’alcool et les traumatismes crâniens pourraient également augmenter le risque de maladie d’Alzheimer en affaiblissant le système immunitaire et en activant le HSV1 dormant dans le cerveau.

Plus de 900 000 personnes vivent aujourd’hui avec la démence au Royaume-Uni, ce qui devrait atteindre 1,6 million d’ici 2040

La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus répandu.

Les estimations actuelles indiquent qu’environ 5,8 millions de personnes aux États-Unis souffrent de la maladie, la plupart étant âgées de plus de 65 ans.

QU’EST-CE QUE LA DÉMENCE ? LA MALADIE MEURTRIE QUI VOLE LES PERSONNES SOUFFRANT DE LEURS SOUVENIRS

UN ENJEU MONDIAL

La démence est un terme générique utilisé pour décrire une gamme de troubles neurologiques progressifs (ceux qui affectent le cerveau) qui ont un impact sur la mémoire, la pensée et le comportement.

Il existe de nombreux types de démence, dont la maladie d’Alzheimer est la plus courante.

Certaines personnes peuvent avoir une combinaison de types de démence.

Quel que soit le type diagnostiqué, chaque personne vivra sa démence à sa manière.

La démence est une préoccupation mondiale, mais elle est le plus souvent observée dans les pays les plus riches, où les gens sont susceptibles de vivre jusqu’à un âge très avancé.

COMBIEN DE PERSONNES SONT CONCERNÉES ?

L’Alzheimer’s Society rapporte qu’il y a plus de 900 000 personnes atteintes de démence au Royaume-Uni aujourd’hui. Ce chiffre devrait atteindre 1,6 million d’ici 2040.

La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus courant, touchant entre 50 et 75 % des personnes diagnostiquées.

Aux États-Unis, on estime qu’il y a 6 millions de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Une augmentation similaire en pourcentage est attendue dans les années à venir.

À mesure que l’âge d’une personne augmente, le risque de développer une démence augmente également.

Les taux de diagnostic s’améliorent, mais on pense que de nombreuses personnes atteintes de démence ne sont toujours pas diagnostiquées.

EXISTE-T-IL UN REMÈDE?

Actuellement, il n’existe aucun remède contre la démence.

Mais de nouveaux médicaments peuvent ralentir sa progression et plus il est repéré tôt, plus les traitements sont efficaces.

Source : Société Alzheimer

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