L’industrie des suppléments nutritionnels est en plein essor, mais les experts préviennent qu’elle présente des risques – The Hill

L'industrie des suppléments nutritionnels est en plein essor, mais les experts préviennent qu'elle présente des risques - The Hill

L’histoire en un coup d’œil


  • Aux États-Unis, tous les suppléments – définis comme des minéraux, des vitamines, des probiotiques et d’autres ingrédients – relèvent de la loi de 1994 sur la santé et l’éducation des compléments alimentaires.

  • Ces produits sont donc réglementés en tant qu'”aliments” par la Food and Drug Administration, ce qui signifie que les fabricants n’ont pas à prouver leur efficacité ou leur innocuité avant leur introduction sur le marché.

  • Ce manque de surveillance a permis à une industrie en plein essor de tirer parti d’une réglementation fédérale souple, du nouveau zèle des consommateurs et de la facilité de la publicité en ligne.

Cette année, un jury dans une affaire très médiatisée contre Alex Jones intentée par des parents d’élèves de l’école élémentaire de Sandy Hook a déclaré Jones responsable de 50 millions de dollars de dommages après avoir affirmé que la fusillade était un canular.

Jones a fait une bonne partie de son immense fortune en vendant des compléments alimentaires dans son émission, InfoWars.

Une autre célébrité, l’actrice Gwyneth Paltrow, a également exploité ce marché et continue de faire la une des journaux pour sa marque de bien-être controversée Goop, qui propose “des vitamines et des suppléments conçus par des médecins”.

En outre, un flux de célébrités et d’influenceurs des médias sociaux vendent des produits similaires à leurs millions d’abonnés en ligne, faisant souvent la promotion des substances comme des boosters de bien-être et des rehausseurs de beauté entièrement naturels.

Tout compte fait, les suppléments semblent connaître un peu leur apogée, et ce boom a été aggravé par la pandémie de COVID-19.

La pénurie de traitements sûrs et efficaces contre le COVID-19 au cours des premiers mois de la crise a conduit à une ruée vers les produits renforçant l’immunité chez les consommateurs soucieux de leur santé, même si ceux-ci ne préviennent probablement pas la maladie.

La méfiance accrue simultanée à l’égard de l’establishment médical et la prolifération de la désinformation en ligne ont contribué à l’essor de la pseudoscience, alors que les individus cherchaient à prendre leur santé en main face à un virus alors inconnu.

Cette tempête parfaite a abouti à d’énormes augmentations de l’utilisation et des ventes de suppléments aux États-Unis et dans le monde.

Mais malgré 77% des adultes américains déclarant prendre au moins un supplément, de nombreuses études ont détaillé des problèmes importants avec l’industrie, en particulier en ce qui concerne la sécurité, l’efficacité, le marketing et le manque de réglementation des produits.

Que sont les suppléments et quels risquess posent-ils ?

Selon la loi de 1994 sur la santé et l’éducation en matière de compléments alimentaires (DSHEA), « suppléments » est un terme générique couvrant les vitamines, les minéraux, les probiotiques, les extraits de plantes botaniques et d’autres ingrédients. Contrairement aux médicaments, ces substances sont réglementées dans la catégorie «aliments» de la Food and Drug Administration (FDA), ce qui signifie qu’elles font l’objet de beaucoup moins d’examen, de surveillance et de tests.

Il ne fait aucun doute que certaines vitamines et minéraux réglementés sont nécessaires pour ceux qui peuvent être incapables d’absorber facilement les nutriments en raison de blessures ou de maladies. Pour ces patients, des suppléments prescrits à des doses réglementées peuvent être extrêmement bénéfiques. Mais les preuves que les suppléments aident réellement les personnes déjà en bonne santé à maintenir ou à améliorer leur santé sont rares, disent les experts.

Bien que des doses normales de vitamines réglementées puissent ne pas être bénéfiques pour la personne moyenne en bonne santé, elles ne présentent pas non plus de risques élevés.

Des problèmes surviennent lorsqu’il s’agit de mélanges exclusifs – ou d’une combinaison d’ingrédients mélangés qui ne sont pas divulgués sur les étiquettes – et de concentrations extrêmement élevées de certaines vitamines ou minéraux qui ne se trouvent pas naturellement mais qui sont transformés en produits.


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Ces suppléments peuvent contenir des substances dangereuses non approuvées ou toxiques, mais en raison de la DSHEA, les fabricants ne sont pas tenus de divulguer leur présence sur les emballages.

“C’est une situation complètement différente une fois que vous commencez à acheter des suppléments qui contiennent plusieurs ingrédients différents”, a expliqué Pieter Cohen, professeur agrégé à la Harvard Medical School et interniste à la Cambridge Health Alliance, dans une interview avec Changing America.

Des mélanges de substances non divulguées, ainsi que l’inclusion d’ingrédients pharmaceutiques actifs, de médicaments non approuvés, de métaux lourds et de contamination bactérienne ou de moisissure peuvent tous avoir des effets néfastes sur la santé des consommateurs sans méfiance.

Ces effets sont confirmés dans les données. De fortes doses de vitamine A peuvent provoquer des malformations congénitales, tandis que des suppléments contenant des vitamines B6 ou B12, de l’iode et du lactosérum ont été associés à l’acné.

Plusieurs suppléments pour la peau, les cheveux et les ongles sont associés à un risque accru de cancer et de diabète, tandis que les patients qui n’informent pas leur médecin qu’ils prennent des suppléments risquent des interactions médicamenteuses nocives ou des résultats de tests de laboratoire inexacts.

Si une personne est allergique aux fruits de mer mais souhaite prendre un supplément de collagène, il n’est pas nécessaire que l’étiquette du supplément divulgue la source du collagène, qui pourrait être des fruits de mer.

Dans le passé, de nombreux décès ont été liés à la consommation de suppléments.

Bien que la FDA ne puisse contrôler aucun de ces produits avant qu’ils ne soient vendus à l’homme, elle peut répondre aux signalements de ceux qui causent des blessures et s’efforcer de les retirer du marché, a expliqué Cohen.

Des systèmes tels que la base de données sur les produits contre la fraude en matière de santé peuvent contribuer à cet effort, mais les milliers de produits en vente aux États-Unis peuvent compliquer les efforts.

Dans le passé, la FDA a émis des avertissements sur certains suppléments, en particulier pour une gamme de produits favorisant l’amélioration sexuelle.

Les inhibiteurs de la phosphodiestérase 5 (PDE5) sont les ingrédients actifs des traitements de la dysfonction érectile (DE), notamment le Viagra et le Cialis, des médicaments approuvés par la FDA pour la DE. Mais lorsqu’ils sont consommés de manière incorrecte, ils peuvent présenter des dangers importants.

“Disons que votre médecin vous a dit que vous ne pouviez pas prendre de Viagra ou de Cialis parce que vous preniez un nitrate pour votre maladie coronarienne, votre insuffisance cardiaque”, a expliqué C. Michael White, chef de département et professeur distingué de pratique pharmaceutique à l’Université. de la Connecticut School of Pharmacy, dans une situation hypothétique.

“Donc, vous recherchez une alternative naturelle à ces médicaments, car vous pouvez avoir de graves baisses de tension artérielle si vous prenez les deux ensemble grâce à cette interaction médicamenteuse. Ensuite, vous tombez sur ce produit et il semble que tout soit naturel et [the label] ne vous dit pas qu’il contient ces inhibiteurs de PDE5.

Dans ce scénario, le patient s’expose sans le savoir à une grave chute de tension artérielle, a expliqué White à Changing America dans une interview. Ou, si une personne prend déjà un médicament contre la dysfonction érectile mais recherche un stimulant naturel et prend l’un de ces suppléments, elle peut se surdoser sans le savoir.

“Des études majeures après études ont montré que si vous analysez le contenu des suppléments, ils ne correspondent très souvent pas à ce qui est indiqué sur l’étiquette”, a déclaré Cohen.

Même si cela est techniquement illégal et que les produits sont censés être étiquetés avec précision, « le fait est que cela ne se produit tout simplement pas. La plupart du temps, les choses qui sont inscrites sur l’étiquette n’y sont pas. Et d’autres fois, il y a des choses potentiellement dangereuses qui sont dans la bouteille, mais qui ne figurent pas sur l’étiquette.

Publicité et marketing

Contrairement aux traitements approuvés par la FDA, les suppléments ne peuvent pas être commercialisés d’une manière qui laisse croire aux consommateurs qu’ils guérissent, préviennent ou traitent les maladies. Mais sous DSHEA, il est légal de faire de la publicité pour des suppléments comme s’ils avaient des avantages sur le corps humain, “même s’il n’y a aucune preuve d’études cliniques humaines qui démontrent qu’ils fonctionnent”, a déclaré Cohen.

Cette échappatoire explique la pléthore de suppléments vendus qui prétendent « améliorer », « promouvoir » ou « booster » une fonction ou un processus corporel. “Vous pourriez même avoir des situations où il y a des essais sur l’homme qui montrent que ce supplément ne fonctionne pas, mais vous pouvez toujours continuer à le vendre comme s’il fonctionnait”, a ajouté Cohen.

Bien que les fabricants puissent accepter et acquiescent aux exigences de la FDA selon lesquelles les produits jugés nocifs doivent être retirés du marché, les fabricants peuvent également remplacer immédiatement le produit retiré par une autre alternative frelatée.

“En ce moment, ce n’est pas que vous êtes coupable jusqu’à ce que votre innocence soit prouvée, vous êtes innocent jusqu’à ce que votre culpabilité soit prouvée”, a déclaré White.

« Beaucoup d’entreprises qui fabriquent ces produits, elles les fabriquent, elles les vendent, à l’extérieur du pays. Ainsi, même si vous en avez besoin, il est très facile de fusionner votre entreprise, puis de créer une toute nouvelle entreprise qui se trouve exactement au même endroit. »

En plus des étiquetages trompeurs sur les bouteilles et les emballages, ces suppléments et vitamines ont trouvé une place importante dans le monde de la publicité en ligne.

Évoquant l’augmentation des ventes de suppléments observée tout au long de COVID-19, Cohen a expliqué comment, dans les mois précédant la disponibilité d’un traitement ambulatoire efficace, il était vraiment tentant pour les consommateurs de faire confiance aux affirmations marketing selon lesquelles les produits pourraient renforcer votre système immunitaire, en particulier lorsqu’ils sont distribués en ligne.

“[DSHEA] a été adoptée en 1994, à une époque où Internet et les médias sociaux n’existaient pas et où les ventes sur Internet ne représentaient qu’une petite fraction, voire aucune, de toute vente de suppléments », a-t-il déclaré. “Ainsi, la façon dont ces produits ont été promus et vendus a été complètement révolutionnée au cours des 27 années environ depuis l’adoption de la loi.”

La partie 2 de cette série plonge plus profondément dans la publicité en ligne des suppléments et explore différentes solutions pour faire face aux risques du point de vue des consommateurs et de la réglementation.

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