Monkeypox rappelle aux hommes homosexuels les premiers jours du VIH / SIDA, même s’ils n’étaient pas là

Monkeypox rappelle aux hommes homosexuels les premiers jours du VIH / SIDA, même s'ils n'étaient pas là

Commentaire

Eric Sawyer ressent une peur familière. Dans le hameau gay de Fire Island Pines, où il possède un bungalow, des hommes échangent des commérages sur des symptômes horribles, se scannent pour détecter tout défaut, recherchent des interventions médicales en nombre insuffisant. Pour Sawyer, 68 ans, ce type d’anxiété n’est pas un artefact mais une cicatrice sur son cœur.

“Bien que la variole du singe ne soit pas mortelle, tout comme avec le VIH, il existe une myriade d’histoires d’horreur”, déclare Sawyer, un militant de longue date qui, en 1987, était au rez-de-chaussée d’ACT UP, le collectif engagé à mettre fin à l’épidémie de sida. “Cela ouvre beaucoup de blessures à vif, ramène le deuil interrompu d’avoir tant d’amis morts.”

Depuis le 17 mai, près de 5 200 cas de monkeypox ont été recensés aux États-Unis, et aucun n’a été mortel ; une écrasante majorité des personnes infectées dans le monde sont des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, un groupe démographique dont les réseaux sexuels larges et denses sont un vecteur pour un virus qui se propage par contact physique étroit, souvent intime.

Le fléau n’est peut-être pas aussi grave que le VIH, ou que le coronavirus cause toujours le covid-19, mais la variole du singe est arrivée à un moment où les homosexuels américains se sentent déjà stressés et vulnérables. Sawyer pense à la récente vague de l’homophobie, y compris la législation anti-gay au niveau de l’État et une augmentation des menaces et des attaques contre les personnes LGBTQ. Un symptôme social du monkeypox est la crainte que le pays ne se dirige vers une distorsion temporelle ; dans les années 1980, le sida a d’abord été qualifié à tort dans les médias de “déficience immunitaire liée aux homosexuels”, et la communauté homosexuelle a souffert non seulement de la maladie, mais aussi d’un nouvel ostracisme.

“J’ai peur qu’une épidémie majeure dans la communauté gay de quelque chose comme la variole du singe n’exacerbe les attaques directes et planifiées contre notre communauté”, déclare Sawyer.

La communauté, cependant, est plus visible, puissante, acceptée et préparée qu’il y a 40 ans, grâce au travail de personnes telles que Sawyer, qui dit avoir aidé à organiser les vaccinations de 2 000 visiteurs des Pines pendant trois semaines en juillet. Hors de la crise du sida, la communauté gay a contribué à façonner des protocoles, des réseaux et des modèles de réponse à la pandémie qui ont été utilisés pour lutter contre le covid-19, et maintenant le monkeypox.

“Il y a une ligne directe d’héritage, en termes de culture de ce que nous faisons”, explique Keletso Makofane, 35 ans, épidémiologiste des réseaux sociaux qui crée une étude rapide dirigée par des homosexuels sur les réseaux sexuels et les symptômes du monkeypox à New York. La ville guidera la distribution de l’approvisionnement limité en vaccins. ACT UP est toujours une plaque tournante importante pour mobiliser les gens, dit-il, et les personnes queer tiennent des réunions hebdomadaires, se divisent en comités et planifient une action collective pour répondre au monkeypox.

“Ce vocabulaire vient d’ACT UP et des mouvements intermédiaires comme Occupy qui se répercutent”, explique Makofane, qui travaille principalement depuis son appartement au neuvième étage à Harlem. “Nous ne créons certainement pas de structures à partir de zéro.”

Monkeypox est un virus très différent du VIH, et 2022 est à des années-lumière de 1981. Mais il y a un écho spirituel dans l’épidémie actuelle, “une mémoire réflexive culturelle qui existe même en dehors des personnes qui l’ont vécu la première fois”, déclare Demetre Daskalakis, 48 ​​ans, directeur de la division de prévention du VIH/SIDA des Centers for Disease Control and Prevention.

Il y a la réponse du gouvernement, qui a été lente et dispersée, selon des experts en santé publique qui ont critiqué le manque initial de communication claire sur les tests, les symptômes et qui était le plus à risque. Il y a la stigmatisation imposée à la communauté qui est d’abord touchée. Il y a la rage frémissante lors des rassemblements, dans les agences de santé publique, contre quiconque pourrait militariser l’épidémie. Et les lésions cutanées ! Le sarcome de Kaposi était un signal de mort quasi certaine dans les années 1980, et maintenant les pustules du monkeypox sont le signe avant-coureur d’une douleur brûlante, même temporaire et non mortelle.

Les enjeux sont beaucoup plus faibles, en termes de mortalité, mais l’agita est élevée. Chaque bouton de chaleur est suspect. Chaque poil incarné est une raillerie. Récemment, des homosexuels ont été chahutés dans la rue en tant que porteurs de maladies. Les messages texte sur les expositions connues – communication de routine entre hommes homosexuels sur les infections sexuellement transmissibles courantes – ont maintenant une aura plus inquiétante. La communauté LGBTQ inspecte chaque conseil de santé, chaque tweet désinvolte, à la recherche d’une trace de réprimande ou de honte sexuelle. De nouveaux adjectifs et métaphores sont épuisés pour décrire la douleur qui peut accompagner une infection (“viscérale”, “atroce”, “couteaux”, “fer à friser”).

“Je pense que nous sommes tous épuisés”, déclare Nicholas Diamond, 29 ans, responsable des services éditoriaux à la Elizabeth Glaser Pediatric AIDS Foundation (et mari de Makofane). «Nous étions peut-être en train de voir la lumière au bout du tunnel de la pandémie de covid-19, et nous attendions avec impatience un été salope, et nous devons maintenant faire face à la variole du singe et à un gouvernement qui a vraiment tâtonné sa réponse sans tirer les leçons de covid19. Alors tout le monde est fatigué. Et il est difficile de parler de quoi que ce soit lorsque vous vous inquiétez si votre dernière connexion allait vous rendre malade, ou si votre dernière visite au bar va vous rendre malade. Et je me demande si c’est aussi ce à quoi notre communauté pensait en 1981. »

est quelque chose d’effrayant à propos de s’asseoir sur une chaise pliante en 2022, entouré d’autres hommes homosexuels sur des chaises pliantes, attendant d’être vaccinés par des agents de santé qui portent un équipement de protection individuelle et essuient immédiatement chaque chaise libérée avec un désinfectant. “Moments de retour”, c’est ainsi qu’Amanda Cary, directeur de la clinique de santé sexuelle pour hommes gais de Whitman-Walker à DC, le décrit même si, à 38 ans, elle n’a pas personnellement vécu les moments originaux.

Un jeudi récent, Cary a dit à son premier patient, qu’elle testait pour le monkeypox, qu’un laboratoire de test avait initialement interdit à ses phlébotomistes de prélever du sang sur des personnes suspectées ou confirmées. Cary portait également un EPI complet, conformément aux directives du CDC.

“Le patient était comme, ‘Wow, c’est comme dans les années 80′”, dit Cary, notant que le patient était également trop jeune pour avoir connu le paroxysme de la crise. « C’est stigmatisant. Et aussi c’est un peu effrayant, surtout au début. Avec les premiers couples de patients, j’ai exprimé beaucoup de réconfort : « Je porte une tenue de dingue, mais ça ne va pas te tuer. Tu vas surmonter ça. Ça va s’en aller tout seul. Nous avons le traitement disponible. ”

Un épidémiologiste de la région de DC dans la trentaine, qui a contracté la variole du singe à la mi-juin, a enduré cinq jours de fièvre et de sueurs nocturnes, des ganglions lymphatiques et de l’aine enflés et des lésions sur les organes génitaux et le rectum. Une « douleur viscérale profonde ».

“Et il y a ce déclencheur de la stigmatisation et de la honte”, explique l’épidémiologiste, qui a parlé sous couvert d’anonymat en raison de l’inquiétude suscitée par cette stigmatisation. « ‘Oh, si vous avez le VIH, vous l’avez fait d’une manière très salope’ ou, ‘Si vous avez la variole du singe, vous l’avez attrapé d’une manière très salope.’ Les aspects de la santé mentale, de la divulgation et de la stigmatisation sont tous liés. Comment pouvons-nous dépasser cela ? »

Une façon consiste à se souvenir d’une leçon clé de la crise du sida : éduquer les communautés plutôt que d’émettre des interdictions catégoriques qui augmentent la stigmatisation, explique Daskalakis du CDC, qui a diffusé des conseils pour des relations sexuelles plus sûres et la socialisation via les réseaux sociaux et les influenceurs.

“L’absolutisme a tendance à fermer la façon dont les gens pensent”, dit Daskalakis. “Donc, vraiment penser à une stratégie de réduction des méfaits – où vous donnez aux gens les connaissances dont ils ont besoin pour faire des choix éclairés – est la façon dont nous gagnons.”

Les homosexuels ont dû être plus francs les uns avec les autres, au risque de paraître prêcheurs ou aliénants. Le 19 juillet, l’activiste du sida Mark S. King a écrit un essai intitulé « Monkeypox est une chose gay. Il faut le dire.

« Y aura-t-il de la stigmatisation, des jugements et de l’homophobie ? Bien sûr. Et nous devrons nous en occuper », a écrit King. “Mais cela ne signifie pas que nous enfouissons des faits cruciaux dans des messages vagues et évasifs.”

Bien sûr, la positivité sexuelle définit la vie gay moderne, mais il en va de même pour la sensibilisation, la prévention et le traitement des maladies. Nicholas Diamond a aidé à créer une feuille de conseils le mois dernier, intitulée “Six façons d’avoir des relations sexuelles plus sûres à l’époque de la variole du singe”.

“Les filles, nous détestons le dire, mais il est peut-être temps d’arrêter le sexe en groupe et les saunas jusqu’à ce que nous recevions tous les vaccins un et deux”, a écrit Diamond avec deux de ses collaborateurs dans l’enquête rapide sur la variole du singe à New York, où le maire a déclaré lundi l’état d’urgence en raison de l’épidémie. “C’est temporaire et par amour pour le sexe en groupe et ceux qui l’apprécient.”

L’Organisation mondiale de la santé a suivi la semaine dernière en disant, essentiellement : Les gars, calmez-vous un peu.

“Pour les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, cela comprend, pour le moment, la réduction de votre nombre de partenaires sexuels” et “reconsidérer les relations sexuelles avec de nouveaux partenaires”, a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’OMS.

“Quelque chose que beaucoup de gens ne veulent pas dire à voix haute, c’est : les hommes gays ont plus de partenaires sexuels, en moyenne”, déclare Steven W. Thrasher, dont le nouveau livre “The Viral Underclass : The Human Toll When Inequality and Disease Collide” retrace l’interaction entre l’injustice systémique et la vulnérabilité à la maladie. « Mais il y a une responsabilité qui va de pair avec la dimension sexuelle de nos vies. Ce n’est pas seulement une orgie gratuite pour tous.

La communauté partage ses connaissances, fait pression pour que le gouvernement agisse et promeut la réduction des méfaits. Un événement queer kink vendredi à San Francisco a annoncé des contrôles de température, une capacité de 60% et un “enregistrement de consentement et de bien-être” à la porte, où des bracelets à code de couleur étaient distribués en fonction des préférences d’espace personnel d’un participant. Le 25 juillet, le Washington Blade a organisé en personne une mairie sur la variole du singe à l’Eaton, sur K Street NW, où environ 50 citoyens LGBTQ et experts en santé publique ont échangé des conseils, des observations et des préoccupations. L’homologue du Blade à Los Angeles a suivi le 27 juillet avec sa propre mairie, qui mettait en vedette un résident du nom de Matt Ford, qui a été l’un des premiers hommes américains à détailler, sur les réseaux sociaux, son expérience de cette épidémie.

Porter ce genre de témoignage combat la stigmatisation et rend le problème réel pour les gens, a déclaré le panéliste de LA Dan Wohlfeiler. Cela rappelle également cette époque antérieure.

“En 1983, j’ai vu un jeune homme du nom de Mark Feldman se lever devant une foule de cette taille dans une synagogue de San Francisco et il a parlé d’avoir le VIH”, a déclaré Wohlfeiler, qui travaille dans la prévention du VIH et des IST depuis des décennies. “Et il a dit:” Quiconque veut venir devant la salle et voir mes lésions, vous pouvez venir le faire. Et ce fut un moment incroyablement puissant. Et maintenant, Matt et d’autres se présentent et parlent de leur expérience et de leurs symptômes – qui heureusement ne sont pas aussi graves mais qui sont clairement douloureux – et je pense que nous devons vraiment à Matt et aux autres un grand merci.

Mais tout ce discours sur la question de savoir si la variole du singe devrait être décrite comme “transmis sexuellement” ou “un truc gay” – “tout cela se produit uniquement parce que nous sommes pris au dépourvu, parce que notre gouvernement n’a pas réagi de manière proactive”, déclare Kenyon Farrow, un activiste de la santé publique dans la région de Cleveland.

Comme l’écrit Thrasher dans son livre, “les récits de honte individualisés contribuent non seulement à rejeter le blâme de l’État et de la société sur l’individu, mais aussi à isoler les individus, à la fois politiquement et socialement”.

Il y a de plus grandes leçons ici, dans cette épidémie actuelle, comme il y avait de plus grandes leçons lors des précédentes – des leçons sur l’homophobie persistante, le racisme structurel et les inégalités mondiales qui ont favorisé l’inattention aux précédentes épidémies de monkeypox en Afrique centrale et occidentale.

“La conversation la plus évidente que nous devrions avoir – et cela devrait être clair pour tout le monde depuis les deux dernières années de covid – est que notre système de santé publique nous fait défaut, n’est-ce pas?” dit Farrow, qui est directeur général du plaidoyer et de l’organisation pour PrEP4All, une organisation dédiée à l’amélioration de l’accès aux médicaments contre le VIH. “Et nous ferions mieux de commencer à réfléchir à la façon de réinventer la santé publique aux États-Unis et dans le monde, si nous voulons avoir une chance de ne pas constamment faire face à une série continue de crises de maladies infectieuses.”

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