Une nouvelle étude indique un remède possible contre la perte de cheveux

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Une seule molécule peut détenir la clé de la lutte contre la perte de cheveux chez les hommes et les femmes, selon des recherches récentes.

Dans des expériences sur des souris, les scientifiques ont montré que la molécule, baptisée SCUBE3, pouvait déclencher la croissance des cheveux dans les follicules de souris dormants, et même chez les humains qui avaient été greffés sur des souris. La recherche a été décrite dans une étude publiée dans Developmental Cell.

Les follicules pileux chez les personnes chauves ont encore la machinerie pour faire germer de nouveaux brins, a déclaré aujourd’hui le co-auteur de l’étude Maksim Plikus, Ph.D., professeur de biologie du développement et cellulaire à l’Université de Californie à Irvine.

Tous les follicules ont des cellules souches à leur base qui travaillent ensemble pour produire des mèches de cheveux, a déclaré Plikus. Chez les personnes chauves ou aux cheveux clairsemés, certaines de ces cellules souches ne semblent pas fonctionner, a-t-il ajouté.

“En ce qui concerne la croissance des cheveux, les cellules souches folliculaires doivent être activées”, a déclaré Plikus. “Une fois activées, elles se divisent en cellules filles qui mûrissent et se rassemblent pour former un brin.”

“La plupart des gens, lorsqu’ils perdent leurs cheveux, se demandent si les follicules ont disparu”, a déclaré Plikus. «Ils sont là, mais ils dorment. La raison pour laquelle ils sont inactifs est qu’ils n’entendent pas les molécules de signalisation.

C’est là qu’intervient SCUBE3 : la molécule porte le message qui dit aux follicules de s’activer. Plikus et ses collègues ont montré dans leurs expériences que lorsque des souris recevaient des micro-injections de SCUBE3, leurs cheveux poussaient en épais. Même les follicules humains qui ont été transplantés dans la peau de la souris se sont activés lorsqu’ils ont été exposés à SCUBE3. Les résultats suggèrent que, chez les personnes aux cheveux clairsemés, il n’y a pas assez de SCUBE3 présent.

Plikus compare une tête couverte de follicules dormants à une immense usine remplie d’imprimantes 3D qui tournent au ralenti et sont prêtes à imprimer, mais attendent que quelqu’un appuie sur leurs boutons de démarrage.

Il est probable, a déclaré Plikus, qu’il faudrait de très petites quantités de SCUBE3 pour activer les follicules pileux humains dormants. De plus, il soupçonne que les traitements ne devraient être administrés que deux ou trois fois par an.

Bien que la recherche sur SCUBE3 soit prometteuse, passer des expériences sur la souris à un traitement humain de la calvitie n’est pas garanti, et même si SCUBE3 s’avère faire pousser les cheveux chez les gens, il faut beaucoup de temps pour suivre un traitement à travers tous les essais cliniques nécessaire pour obtenir l’approbation de la Food and Drug Administration, a déclaré Plikus.

“En ce moment, nous en sommes très enthousiastes”, a déclaré aujourd’hui le Dr Brian Abittan, directeur du rajeunissement de la peau et des cheveux au Mount Sinai Health System. « Avec cette molécule SCUBE3, nous espérons avoir une compréhension plus précise de la signalisation qui contrôle la croissance des cheveux. Ce serait formidable d’avoir une autre voie vers les traitements.

Mais, a déclaré Abittan, cela en est encore au stade préclinique de développement.

Il reste encore un long chemin à parcourir avant que cela ne devienne un traitement contre la calvitie, a déclaré aujourd’hui Rui Yi, Ph.D., professeur de pathologie et de dermatologie à la Feinberg School of Medicine de l’Université Northwestern. « Il y a une grande différence entre un humain et une souris. Les souris ont des cheveux courts qui poussent juste assez longtemps pour couvrir leur corps.

Avant de faire un essai clinique, les chercheurs devront probablement faire plus de tests de sécurité, a déclaré Yi.

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